手机芯片不是唯一联发科ASIC杀入新兴专用领域

2019-06-05 20:08字体:
  

  移动IC产业这两年的竞争形态发生了很大的变化,相较于以往痴迷于制程提升、性能增长等依靠硬件带来的提升迷思,越来越多的移动IC设计公司已经开始调整新的产品策略,锁定功能化和特性化。再加上如今智能手机的销量已然触顶,产业的革新以及多元化布局势在必然,包括苹果、高通、联发科等在内的一众厂商无不如此。

  根据台湾媒体DIGITIMES的信息指出,在工艺制程技术进入16纳米之后,移动IC公司的投资成本几乎是呈现出直线上升的情况,这也带来了投资风险的进一步增加,尤其是在已经高度饱和的智能手机领域。目前主流芯片公司对于手机芯片的解决方案是否要抢先采用最先进工艺技术已经没有那么热衷,最明显的就是目前销量最集中的移动芯片大多都是采用12/14纳米工艺来量产,而最新的7纳米已经被越来越广泛的应用在除智能手机外的特殊领域。

  

  不过坦诚来说,拥有7纳米工艺的IC设计公司并不多,基本上都是IC业内的一线巨头,例如苹果、三星、高通、联发科等,但较多仍锁定在智能手机领域。不过让笔者注意到的是,联发科在这几家中的做法似乎很特别,自从它在去年进行产品调整之后,目前有消息表示,联发科最新的7纳米锁定的是特殊应用领域,例如游戏机、资料中心市场等。

  关于联发科的7纳米进入ASIC(专用集成电路)应用领域实际上早就有迹可循,作为大中华区IC芯片设计领域的巨头,联发科不可能不会意识到新兴领域的崛起,将会带动ASIC芯片这个超过100亿美元的应用市场空间,所以自从联发科在今年上半年宣布推出首款7奈米FinFET认证的56G PAM4 SerDes IP(知识产权核)后,业界就传出该7纳米芯片已经成功打入资料中心供应链,并且将在明年贡献营收,而如今该信息也的确被联发科官方证实。

  如果我们再深挖下去会发现,其实联发科的7纳米在游戏机市场也同样有所收获,资料显示目前联发科的网通ASIC芯片已经打入电视游戏机市场,虽然具体客户信息还未见官方确认,但联发科以及对外透露该业务将于明年开始量产并贡献业绩。

  值得注意的是,这已经不是联发科第一次在游戏市场拿下订单了,此前联发科的就曾在2016年拿下微软Xbox One S的Wi-Fi和蓝牙芯片订单,考虑到微软这几年在游戏方面持续加大投入比重,后续仍会有一系列的新品,因此联发科再次打入微软供应链并不是不可能。此外目前还有信息表示联发科除了可能杀入微软外,还会借由优势进一步夺得索尼新游戏机的订单,如此看来其在游戏机市场的表现奖领先其他IC公司。

  微软的Xbox One S游戏主机采用了联发科的网络连接方案。(图/网络)

  不少用户持疑,联发科的7纳米为何要选择进入游戏机、挖矿机、资料中心这样的专用领域?这也同样有迹可循。根据联发科之前的财报显示,除了手机芯片领域外的其他领域正迎来新的增长。例如联发科的物联网芯片目前已经成为营收占比最高的领域,例如智能音箱、共享单车、智能连接产品等,此外在并购晨星半导体以后,联发科在智能电视市场更是占有75%以上的市场份额。如果加上ASIC专用领域这样的产品,这一部分的营收占比甚至会超越手机芯片,这也是联发科重金投入到特殊市场的原因。

  至于ASIC特殊应用市场为何有如此大的潜力,笔者觉得主要跟企业的生态定位有关。目前无论是音箱、电视还是游戏机市场,而这些领域都凸显出未来应用、产品、终端一体化的生态效应,所以已有越来越多的品牌商希望能够针对自家企业特质进行量身定制的芯片解决方案,以此进行全局整合打通生态闭环,而拥有专用的ASIC芯片解决方案显然是企业未来的趋势。

  不过ASIC芯片可不比普通的移动芯片,这一类产品的开发难度相对较高,且占用芯片成本,所以门槛并非是一般的中小型IC设计公司能轻易进入。不过ASIC芯片也正是由于竞争难度大,所以它的产品利润远高于手机芯片,一旦业绩占比提升,联发科的毛利率将迎来显著的回升。

  联发科凭借此前在IP专利、产品设计、网络连接等方面成熟的设计经验,加上已经有在ASIC领域成熟的合作方案,显然它会比高通或是其他竞争对手提供更具竞争力的参考设计。从目前的结果来看,联发科已经在ASIC专用芯片领域已经取得不俗的成绩,并且业绩还在持续增长中,如此看来,联发科的7纳米没有选择手机而是进入ASIC这样的专用领域布局如今看来是非常正确的。

  当下智能手机增长减速已然是个事实,在后智能手机时代,物联网、车用电子、电源管理IC、和ASIC专用将会迎来广阔的成长空间,根据联发科的财报数据显示,目前在这些成长型产品的累计业绩比重已经超过50%,所以从这点上上看,联发科的前景其实会更加广阔。返回搜狐,查看更多



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