因为这东西还比较远

2019-06-03 16:34字体:
  

  DC-DC转换器是应用在电子器件和设备中的一种非常重要的电源管理芯片。这种广泛被应用的芯片在很多电子消费品身上都可以找到,比如手机,计算机,笔记本,数码相机,数字电视机顶盒,汽车等等。

  DC-DC转换器在目前市面上主要有三种传统架构:电压模式(voltage-mode)、电流模式(current-mode)和迟滞架构(hysteretic control),其中电流模式是手机中为CPU/GPU供电的主流架构。由于智能手机正在不断集成越来越多的功能,手机耗电量不断增大,而有限的物理空间却给DC-DC转换器的设计带来很大压力。电流模式由于自身的缺陷,已经开始出现了设计上的瓶颈。

  来自美国硅谷的Silicon 6团队最近为DC-DC转换器设计并开发出了一种全新的芯片架构,他们认为自己的这种电源管理芯片架构有替代传统三大架构的潜力。

  联合创始人Charlie 倪告诉我,这种全新的芯片架构最大的亮点在于,它可以减少厂商制造各种电子设备的成本。而减少成本对于厂商而言几乎是一种无法拒绝的诱惑。比如,针对智能手机这种设备,采用这种架构的电源管理芯片,一部iPhone的生产可以节省50美分到2美元的成本。虽然看起来没有多少,但乘以巨大的出货量,这个数字就变得很客观了——2014年富士康总共生产了9000万台iPhone,就能节省4500万到1.8亿美元的成本,这些节省下来的成本都将转变成厂商的利润。

  Charlie 倪告诉36氪,芯片并不是通过降低自身的价格来达到降低成本的效果的。真正起作用的是,重新进行设计的架构使得芯片在保持同一性能的前提下需要的电容等器件减少了,其他所需器件的减少,成本自然就降低了。每部手机能降低的成本,前面提到了,是50美分到2美元,而那些体积小一些、性能弱一些的可穿戴设备(比如智能手表)则在20美分左右。

  用更低的成本为厂商带来更高的利润,通过这种方法去驱使厂商进行芯片架构的替代,看起来是可行的。因为对这些厂商而已,控制成本是他们一直以来就熟悉的市场生存规则。而对Silicon 6而言,他们并不需要去颠覆所有的芯片市场,这种新型的电源芯片架构能吃掉的市场份额也只有十分之一左右,但2014年全球电源管理技术适用的电子产品销售总额达到了39亿美元,仅仅只是吃掉这十分之一,也是一块足够大的市场了。利来国际老牌博彩

  

  不过,设计芯片的大厂商这么多,为什么他们没有在电源管理芯片上做出类似的新的架构设计呢?

  Charlie 倪告诉我,传统芯片设计厂商大都满足于现有的电源管理芯片设计架构,因此也就没有产生创新的举动。Silicon 6则是在机缘巧合下寻觅到的这个创业机会。

  “最早我们在做这个芯片的时候,出发点其实是着眼于未来的。我们当时感觉,未来随着智能设备集成功能的增多,需要的功耗更大,芯片的需求也会发生变化。简单点说,电流会更大、需要更大的电容和更多的集成元器件,占的面积也会更大,但是芯片的空间是有限的。于是我们就为了未来这一个可能产生的需求开始鼓捣另一种芯片架构。当时也没有想创业,只是做着好玩,因为这东西还比较远。但最后做完这个新的设计之后,我们发现,这款芯片在减少成本上反而有很大的作为,而这一点又是现有市场需要的。于是,我们就创业了。”Charlie 倪说。

  因为看到未来的趋势而产生的创新方案,最终因为可以有效减少芯片厂商的成本而有了马上可以落地的市场,这个过程也可以说是无心插柳吧。

  Silicon 6花了两年的时间设计出这种高性能的电源管理芯片。关于芯片架构上的具体技术细节,因为涉及到相对专业的冷僻知识,同时牵涉到专利申请,他们并不肯多向36氪透露太多。但他们表示,Silicon 6的技术已经在电路仿真中被验证了,目前正在进行芯片电路板级的验证。而最后一步的芯片成品验证,他们希望在找到投资后能尽快完成。

  在团队方面,联合创始人David薛和Charlie 倪都拥有近十年的芯片设计经验,他们都曾就职于多家芯片设计公司,其中David薛精通芯片系统级仿真,电源管理类产品,传感器类产品等的芯片设计,有8项美国芯片发明专利。团队其他人也主要属于技术流。

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